I cacciatori di arcobaleno oltre la tempesta

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Si chiama Linfoistiocitosi Emofagocitica (HLH) e in Italia colpisce circa 10 bambini ogni anno, solitamente nei primi due anni di vita. Nel mondo, questa malattia colpisce un bambino ogni 50.000 nuovi nati. Una malattia rara del sistema immunitario che, in assenza di trattamento, porta alla morte in poche settimane dall’esordio. Al momento, non esistono terapie specifiche e i centri di riferimento per la diagnosi e il trattamento della malattia sono ancora pochi. A sostegno dei piccoli colpiti da HLH e delle loro famiglie arriva oggi il progetto “Cacciatori di arcobaleno. Oltre la tempesta”, una campagna di informazione e sensibilizzazione promossa da Sobi Italia, azienda biofarmaceutica impegnata nelle malattie rare, A.I.L.E. Onlus (Associazione Italiana Linfoistiocitosi Emofagocitica) e AIRI Onlus (Associazione Italiana per la Ricerca sulle Istiocitosi). La campagna si avvale anche della collaborazione scientifica di AIEOP (Associazione Italiana di Ematologia e Oncologia Pediatrica).

Tante le attività e gli strumenti del progetto. Il sito web www.cacciatoridiarcobaleno.it offre informazioni sulla malattia e ospita la striscia a fumetti con protagonista Spunky, un simpatico coniglietto bianco con uno strumento magico, il suo arcobaleno, che lo aiuta a superare ogni difficoltà. “Le avventure di Spunky” sono storie illustrate per grandi e piccini, che si ispirano alla magia che ogni arcobaleno porta con sé e vogliono trasmettere un messaggio di forza, positività e superamento delle tempeste che la vita ci pone davanti.

L’arcobaleno è anche protagonista su Instagram del social media challenge #ilmioarcobaleno. Una catena di solidarietà a cui tutti possono partecipare. Per dare il proprio contributo basta condividere sul proprio profilo la foto di un arcobaleno con hashtag #ilmioarcobaleno. Tutti gli scatti saranno raccolti in una galleria sul sito web della campagna e azioneranno l’asticella dell’arcobalenometro, un barometro di solidarietà visibile nella home page. 

Quando l’arcobalenometro raggiungerà il livello massimo, la campagna, grazie al contributo di Sobi, metterà a disposizione di A.I.L.E. Onlus e AIRI Onlus un servizio per le famiglie che affrontano la tempesta dell’HLH: la possibilità di disporre di appartamenti del network Airbnb in prossimità dei centri di riferimento per il trattamento della malattia. Un supporto utile affinché i genitori dei piccoli possano star loro vicino durante le diversi fasi della malattia: dal day-hospital, agli esami e controlli, all’eventuale periodo di ricovero ospedaliero, che spesso avviene lontano dalla città di residenza. Un aiuto concreto, che solleva le famiglie sia dall’incombenza di dover trovare un alloggio adeguato, sia dal peso economico legato ai costi dell’affitto, in un momento in cui per la famiglia la “normalità” viene annullata dalla malattia.

Cos’è la malattia?

L’HLH è legata alla proliferazione incontrollata dei macrofagi, globuli bianchi che difendono l’organismo da agenti estranei, e a livello cellulare scatena nei piccoli pazienti una vera e propria tempesta, chiamata tempesta citochinica. “I bambini affetti da questa patologia devono essere tempestivamente diagnosticati e altrettanto celermente trattati, per evitare il verificarsi di situazioni pericolose per la vita. – spiega Franco Locatelli, Direttore del dipartimento di Onco-ematologia e Terapia Cellulare e Genica all’Ospedale pediatrico Bambino Gesù di Roma – Fino a pochi anni fa, il trattamento della condizione consisteva in una somministrazione combinata di farmaci immunosoppressori e chemioterapici, il cui obiettivo è quello di bloccare l’iperinfiammazione e permettere di sottoporre il bambino a trapianto allogenico (da donatore sano) di cellule staminali emopoietiche, unica cura per questa malattia. La ricerca ha fatto recentemente passi avanti e oggi sono allo studio molecole in grado di neutralizzare selettivamente l’interferone gamma, molecola chiave nella patogenesi della malattia, evitando gli effetti citotossici e mielosoppressivi della terapia standard. Ѐ prevedibile che l’introduzione di terapie mirate permetterà di migliorare la gestione terapuetica di questi pazienti, così da creare le condizioni più favorevoli per una buona riuscita del trapianto e per la guarigione definitiva”. 

La tempesta, quindi, è simbolo del difficile percorso che i pazienti e le loro famiglie si trovano di fronte. Contro la tempesta dell’HLH, l’arcobaleno rappresenta la solidarietà e la lotta alla malattia 

Le avventure di Spunky e la campagna di informazione “Cacciatori di arcobaleno. Oltre la tempesta“ continueranno nel 2020, per sostenere le famiglie di bambini colpiti dalla malattia.  

Una malattia rara

L’HLH è una malattia rara del sistema immunitario che nel 70% dei casi si manifesta entro i primi due anni di vita. Si stima che ogni anno in Italia circa 10 bambini siano colpiti da HLH e nel mondo si registra 1 caso ogni 50.000 nuovi nati. La malattia è legata alla proliferazione incontrollata dei macrofagi, globuli bianchi che difendono l’organismo da agenti estranei. Questo disordine linfocitario porta ad alterazioni cliniche ed ematologiche e, in assenza di trattamento, può portare alla morte in poche settimane. Non esistono al momento terapie mirate approvate in Italia per il trattamento dell’HLH. Il primo passo è una diagnosi tempestiva, seguita da interventi terapeutici di supporto per gestire le prime fasi della malattia, prima che si verifichino danni irreversibili. Nei pazienti con HLH primitiva è necessario ricorrere al trapianto allogenico di cellule staminali emopoietiche.

 

Per informazioni:

Sobi – Chiara Loprieno – 348 881 8732 – chiara.loprieno@sobi.com

Edelman – Alice Beretta – 335 838 6147 – alice.beretta@edelman.com

 

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