La magrezza tra normalità e patologia

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Valutazione antropometrica

Un deficit ponderale può essere valutato avvalendosi di diversi indicatori, utilizzando alcune misure antropometriche, mentre non saranno prese in considerazione le metodiche strumentali (es. impedenziometria, densitometria a doppio raggio X) in quanto di meno immediato utilizzo in ambulatorio. Il peso in funzione dell’altezza (WH) esprime il rapporto tra il peso e l’altezza del soggetto. È uno degli indicatori più diffusi, in particolare nei Paesi in via di sviluppo, poiché presenta il vantaggio di poter essere utilizzato anche nei casi in cui non si è a conoscenza dell’età cronologica del paziente. La sua attendibilità è però ridotta da bias di misurazione da parte degli operatori. Inoltre è scarsamente attendibile durante l’adolescenza, in quanto subisce variazioni legate all’età e allo stadio di sviluppo puberale, per cui non risulta univocamente interpretabile 2, 3. Il migliore indicatore per lo screening e l’identificazione dei casi di malnutrizione nei bambini di età compresa tra 6 e 59 mesi è il MUAC (circonferenza intermedia dell’avambraccio superiore) 4, facilmente rilevabile da qualunque operatore, che risulta altresì altamente predittivo di mortalità nei 6-24 mesi successivi al suo rilevamento. Meno significativi sono invece peso per l’età e l’altezza per l’età, che, se considerati singolarmente, forniscono dati parziali, difficilmente interpretabili. Nei Paesi industrializzati il miglior indicatore per la valutazione dello stato ponderale in bambini e adolescenti rimane l’indice di massa corporea (BMI = kg/m2), che presenta il vantaggio di una buona riproducibilità e la presenza di cut-off in continuità con i valori utilizzati nell’adulto. L’Organizzazione mondiale della Sanità indica come cut off nella popolazione infantile il 5° percentile del BMI, mentre Cole at al 5 hanno identificato come cut off per la definizione di magrezza un BMI pari a 17 all’età di 18 anni 6.

Valori di cut-off per individuare una condizione di magrezza utilizzando le valutazioni antropometriche

Parametro antropometricoValore di cut-offTipo di magrezza
Peso/altezza o peso/lunghezza75-80%lieve
70-75%moderata
<70%severa
Peso/età60-80%moderata
<60%grave
MUAC12,5-<13,5 cmmalnutrizione lieve
11-<12,5 cmmalnutrizione moderata
<11 cmmalnutrizione grave
BMI (a 18 anni)<18,5grado 1
<17grado 2
<16grado 3
BMI (<18 anni)< 5° percentile